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长生津让老友记重拾笑容 反应正面研扩至广东

时间:2016-05-13 15:42来源:大公网点击: 字体: [ ]
大公网5月13日讯 (记者 张月琪)长者生活津贴在现届政府上任初期便立即推出,旨在帮助贫穷长者,有需要的长者只须通过简单入息审查,每月便可获得2390元津贴,现时惠及约43万名长者

  大公网5月13日讯 (记者 张月琪)长者生活津贴在现届政府上任初期便立即推出,旨在帮助贫穷长者,有需要的长者只须通过简单入息审查,每月便可获得2390元津贴,现时惠及约43万名长者,占长者人口约40%。有受惠长者形容“我个仔每月都没畀咁多!”认为津贴有助减轻生活负担,可让老人家“饮多餐茶”。有长者坦言,以往要“开口”问子女拿家用,现在有一定收入,不用主动向子女索取家用,生活得更有尊严。

  长者若有需要申请长者生活津贴,只须通过经济审查便可申请,单身长者拥有资产上限21万,夫妇的资产上限31.8万元。长生津计划实施以来,津贴金额已由最初的2200元,两度按照既定机制调整至2390元,待《2016年拨款条例草案》获得立法会通过后,津贴金额会进一步上调4.4%至2495元,并追溯至本年2月1日生效,社会福利署亦会尽快安排一笔过补发由2月1日起计的相关款项。

  不想成子女负担 有余钱可去旅行

  74岁的李伯于六年前与太太迁往油塘居住,李伯说,以往未有长者生活津贴,需要申请公屋租金减免,与太太每月领取合共近两千元的生果金,但仍不足以糊口,有时需要“开口”向女儿取家用,“个女都有家庭、小朋友,都不想加重她的负担。”

  三年前,李伯开始申请长者生活津贴,他盛赞这措施实在能改善他与太太生活,“我那份津贴用来交租,租金近1700元,剩下用来支付水费、电费、煤气、杂费等,太太那份就用来煮饭、饮茶。我们储了一年,还可以去旅行。”他笑指,早前曾与太太参加旅行社的清远团,两日吃了十餐,形容是非常难得的旅游经验。李伯称,最重要是现在不用再依靠女儿的家用生活,不仅生活得较有尊严,也为自己不用成为子女的负担而松一口气。

  赞审批过程简单

  69岁的刘伯居于上水,四年前退休,他称,刚刚退休时没有收入,但过去一直有工作,退休时亦有少许储蓄,子女亦时有给予“家用”,足够“养老”,但说到出外饮茶、买东西给孙儿等,就比较困难,“现在多2000多元,当然好!起码我交了水、电费,还有钱剩下,可以买玩具给孙儿,又可以饮多餐茶,我个仔每月都没畀咁多!今届政府已经好好了!”

  刘伯续说,最重要是整个津贴的审批过程非常简单,“其实我当时都不知道有这个政策,偶然去社会福利署,我才知道,然后工作人员还协助我填表,填好表格,下个月便有津贴,非常快!”他大赞政策非常好,一来有资产审查,有需要的长者才可领取,确保资源用得其所;二来是津贴金额比“生果金”多,津贴额较高,长者用起来都较“松动”。

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  李伯(左二)每星期有两三天做义工,协助机构派发热食予有需要人士/大公报记者 林少权摄

  【反应正面 研扩至广东计划】

  长者生活津贴可为长者提供多一层保障,有立法会议员称,这项措施是“德政”,有部分长者担心领取综援会被负面标签,于是宁愿捱穷,也不愿意申请综援。而长者对长生津的反应较正面,虽然金额仅2000多元,但已较“生果金”(高龄津贴)多近一倍。政府正考虑将津贴扩展至广东计划的长者,相信未来有更多长者受惠。有长者协会代表认为,在“全民退休保障”出现前,长生津可作为“缓冲”,为基层长者解决燃眉之急。

  退保出现前作“缓冲”

  工联会立法会议员黄国健认为,长生津于综援及生果金之间加多一层保障,为长者提供资助,有效改善长者生活。他称曾有长者告诉他,虽然符合资格申请综援,但担心领取综援会被负面标籤,失去尊严,因此宁愿只领取每月千多元的生果金“捱穷”,亦没有申请综援。长生津推出后,长者反应较正面,愿意申领,而2000多元的津贴金比生果金多近一倍,能补贴长者生活。

  现时,65岁或以上、选择移居广东的香港长者,可以领取生果金,黄国健引述政府消息指,政府正检视情况、收集有关数据,计划将长生津扩展至广东计划,让更多长者可以受惠。

  倡统合长期经济支援

  香港长者协会主席麦汉楷认为,在“全民退休保障”出现前,长生津可当成一种“缓冲”,为基层长者解决燃眉之急。他指不少长者长期无工作,积蓄也所馀无几,政府愿意为这类长者提供经济支援,实属好事。

  不过,麦汉楷亦指出,政府目前推出多项不同措施去支援长者,但太过零碎,项目名义亦多,未必能让有需要的长者一一受惠,他期望政府把现行多项长者支援措施,统合成单一的长期经济支援项目,相信届时全港长者都可以受惠。

  安老事务委员会委员陈吕令意就认为,长生津的成效,取决于长者的自身经济能力及健康情况。如果长者身体健康,多一笔津贴,可使生活预算宽松一点,但若是身体多病痛,医疗费用大,长生津的资助就如“水过鸭背”般流走。整体而言,她认为津贴对长者生活有一定帮助。

  【落实政纲近43万长者受惠】

  政府高度关注长者的福祉,但长者生活津贴筹备推出时,在立法会曾惹争议,多个政党不接受设有入息及资产申报的长者生活津贴,更因立法会财务委员会“拉布”,令计划迟迟未获拨款。

  行政长官梁振英于2012年公布推出俗称“特惠生果金”的长者生活津贴,落实参选政纲,有需要的长者经过简单的入息及资产审查,可获发等于现时高龄津贴(俗称“生果金”)约双倍的津贴金额。行政长官在参选政纲中承诺:“在现行高龄津贴(生果金)计划的基础上,增设一项特惠生果金,为有需要的长者,经简单的入息及资产申报后,每月提供约双倍(2200元)的津贴。”

  约双倍生果金津贴金额

  长者生活津贴推出时,多个政党表明,不接受设有入息及资产申报的长者生活津贴。劳工及福利局局长张建宗当时重申,长者生活津贴是“扶贫”项目,本质异于属“敬老”形式的生果金,有必要设入息及资产申报。

  为简化申请,29万名曾通过资产审查的现有生果金申领人,于2013年初会先收到通知;除非他们表明不想领取金额较高的长者生活津贴,或主动向社署申报已超过入息或资产上限,否则将自动转换至长者生活津贴,最快在2013年4月初,获社会福利署将由2012年12月1日起计的津贴款项直接存入银行户口,截至去年12月底,共有42.9万名长者领取有关津贴。

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